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那个叫乔丹的家伙带着硅谷有钱人跑动在斯坦福篮球场

来源:虎嗅网 2017-06-26
近日,外媒 The Ringer 的记者专门前往该球场观看了乔丹组织的球赛并于事后采访了他。在随后发布的文章中,记者展现了杰夫·乔丹的部分投资理念,以及斯坦福篮球场在硅谷创投圈的重要地位。

那个叫乔丹的家伙带着硅谷有钱人跑动在斯坦福篮球场

虎嗅注:创投圈的一半是社交。新手和老手们相聚在高尔夫球场或德扑的牌桌边,谈笑间达成合作意向的新闻已经屡见不鲜。不过很少有人知道,作为全球创投中心的硅谷除了上述场合外,还另有一处重量级社交舞台——斯坦福大学的篮球场。在风投 a16z 合伙人杰夫·乔丹的打理下,这所百年名校的篮球场已经成为不少创业者攀登金字塔的起步地。近日,外媒 The Ringer 的记者专门前往该球场观看了乔丹组织的球赛并于事后采访了他。在随后发布的文章中,记者展现了杰夫·乔丹的部分投资理念,以及斯坦福篮球场在硅谷创投圈的重要地位。

原文刊载于 The Ringer,原标题为 Startup Investing for Sport and Profit,作者 Kyle Chayka,虎嗅编译(由于原文在结构编排上不符中文读者的阅读习惯,虎嗅在编译过程中进行了删减和重组,并根据文章需求增补了一些事实资料)。题图来自 Roarallc。

一群硅谷赢家的篮球场

清晨六点四十五分,斯坦福大学篮球馆里汗水匝地、群虎奔突。我置身场外,看着58岁的杰夫·乔丹(Jeff Jordan)穿梭其中,一头灰白短发在奔跑的疾风中闪过……凭借一记快攻,他掌控全场,继而带球篮下。然而就在这紧要关头,他却刹住脚步、停顿片刻,并最终将球传给了队友……果然,队友得分了。

乔丹不是普通退休老头,也不是这所大学的教授。但在这里,他可以一周组织两次比赛。因为——

他是硅谷所谓的人生赢家。他历任迪士尼高管、eBay总经理、Paypal 总裁和 OpenTable CEO ,并于 2011 年加入硅谷顶尖风投 a16z,然后以合伙人的身份活跃至今。这样的人物一半是在后天努力中淬炼成的,一半是在社交场合上镀金镀成的。硅谷的社交场合当然是黑白参半,像沙山路上瑰丽宾馆每周四举办的“美洲狮之夜”,不言而喻是“半做买卖半风流”的场合,而像斯坦福的篮球场,则坦荡纯粹许多——硬木地板始终只能映出一群男人在财富赛道上地位更迭的过程。而杰夫·乔丹既是这一过程的参与者,也是这一过程的见证人。

貌不惊人的杰夫·乔丹

早在十五年前(那时他跟 a16z 还互不相识),他就从先锋资本(Vanguard Ventures)执行经理汤姆·麦康奈尔(Tom McConnell)手中接过了组织这种“球场社交”的重任。借助自己多年织就的、厚密深广的人脉,他很快就把这座百年名校的篮球馆变成了名利场。据悉,目前这一精英组织的成员约有 50 人,其中不乏专业球员,更不乏科技圈的投资者和硅谷的各类高管。譬如金州勇士队的老板乔·拉科布——这位净资产约 4 亿美元的风投教父,这位首开先河、用硅谷准则运作体育投资的“疯子”,他就是场上常客。不过在文章采写当日,这位人物却因为腿窝了筋而未能出场,实为憾事一桩。

乔·拉科布——斯坦福篮球场上最令人瞩目的“球员”

言归正传。经过那么多年的耕耘,斯坦福篮球场已经变成了相对私密的场馆、硅谷的微缩舞台。在这儿,老手可以互换投资心得、交流失败经验;新人可以结交金主,就连球员也可以攀上前国手。“只要攀对了高枝儿,就能从一无所有变成富甲一方”,硅谷的信条在这里得到了最完满的印证。因此对很多参与者——尤其是年轻参与者而言,乔丹不啻为他们的恩人。

恩人那一天的清晨只属于比赛。弯弓暗张、无声拼杀,直至怒灌篮筐,才会引爆焖烧许久的呐喊。在那场比赛中,乔丹虽一如在投资场上一样,再次施展了其犀利的手法。表面上他似乎有些无为,但胜算却越来越大。最后一如往常,他所在的队伍赢了。

细数这些年

乔丹加入 a16z 时,这家公司成立才两年。硅谷风投历来都是些已经营了几十年的老字号在把持,所以当时在他们面前,无论是乔丹还是 a16z,都还有点儿嫩。但别忘了,他们都是在风投业发展中的关键节点出现的。那时正当 2010 前后,科技创业已成为日益家常化的全民话题,在它的助推下,风投们的影响力日益显著。数年后,这群人终于站到了社会顶层,同时也迎来了一波波五味杂陈的评价。譬如,电视剧《硅谷》就曾用镜头宣称:他们是从商战中拼杀出来的皇帝,无论其为人如何乖戾古怪,生杀大权都在其手中。

就这样一直牛到了如今。尽管中途也遭遇过或多或少的缩水,但总体而言,硅谷风投界这十年来一直在飞速膨胀。原因有二:一是既存者出手越来越阔绰,二是入行者与日俱增。不管什么三教九流,有点儿钱的都一个猛子扎进来,冲着刚出壳的小公司们一通猛砸,就指望着能砸出个脸书或优步——所谓“出傻钱”是也(语出 2016 5月份的《纽约时报》杂志)。是也罢不是也罢,总之几年后,这群财主大都资产升值、粮草扩充,于是他们就开始寻找下一个金钱孵化池了。从表面上看,整个过程非常简单,但实际上却是一场不折不扣的冒险。你要拥戴一支鱼龙混杂的团队,陪他们历经各样艰难险阻;待他们出头( IPO 或被购)之后,你才能名利双收。怪道有人说了:这些年风投界入局越来越容易,熬下去却越来越难。

新老交接也是在这几年悄然启幕的。红点风投和红杉资本这类素以审慎著称的老牌渐渐退居其次,把最显眼儿的舞台让给了 a16z 和 Y Combinator 之类的新贵。在乔丹看来,后者往往出手敏捷、用人大胆,并且善于品牌运作,所以把舞台交给他们,倒很有利于优化新创公司的环境。不过,话总不能说得太死,毕竟新贵们的模式能走俏多久,还有待观察。

杰夫·乔丹的投资经

在硅谷风投圈,乔丹素来以谦逊、温和甚至近乎乏味而著称,但这始终掩盖不了他是人中翘楚的事实。加入 a16z 之前,他积累甚丰;加入 a16z 后,他锋芒毕露,很快就挑起了主导对 Airbnb 投资的重任。结果,这个当初被诸多酒店老板视为笑柄的小公司,成了全球最值钱的独角兽之一。

在我还没见到乔丹之前,我就听说他成功的秘诀之一在于:注重合作。风投们一向被视为独行侠,但乔丹却反其道而行之。他认为投资就像打篮球一样,讲究抱团合作而不是单打独斗。难怪有人这样总结他:“乔丹的确求胜若渴、处处争先,但他绝不是蠢蛋、莽夫。”

不过,见到乔丹之后我才发现,这类定义对他而言还是太单薄了。

第一次采访他,是在沙山路门洛帕克公园 a16z 的总部。这个占地 4500 万平方米的办公园区常年天朗气清,总是散发着海风、干沙与枫糖混合的奇异味道。棕榈树与灌木丛夹道蔓生,褐瓦白墙的建筑簇拥其间。不知是借鉴了中国的风水之说,还是出于对外籍员工宗教需求的考虑,宽阔的道路两旁错落着不少神塔,其上水流泄泄,涓涓而下。穿行其间你会觉得,自己来到了加州版的铁金库(译者注:热播美剧《权力的游戏》改编自美国作家乔治·R·R·马丁的奇幻小说《冰与火之歌》系列。这部小说中描述的布拉佛斯钢铁银行也叫“铁金库”,最大业务是向全世界各大权威组织和王国发放贷款),一个只做金钱交易的地方。 最后,我终于步入主楼的豪华门厅。而迎面而来的,是前台后方两张艺术图,图片上,核弹爆炸的浓烟中赫然显出两个字:颠覆?

厅内静悄无声,气象富贵,雕塑、绘画等点缀其间,举目四顾都是大家之作,件件价值万金。然而二楼乔丹的办公室,则又是另一番景象。被请进去后我发现,这里就是个收藏室,奖杯、篮球充塞满屋,显眼处更是挂着朱利叶斯·欧文的球服。乔丹本人则身着斯坦福队的 Polo 衫,轻松地倚在我对面的椅子上,那样子,活像一个在球场边兴致勃勃观看子女打橄榄球的父亲。

“我们既投资体育,也投资创企。能亲手把这两个世界糅合到一起,那感觉真是棒”,采访中乔丹如是说。他所谓的糅合,既包括两头撒种,也包括跨界引领。经他手被引至投资界、从此成功转型的运动员何止一位两位。从小飞侠科比,到金州勇士伊戈达拉,再到费城人霍华德,他们都是乔丹办公室的常客。对他们而言,乔丹的金口玉言是他们玩儿转投资的一大保障。“我当初一门心思想摸清门道,所以乔丹给我推荐了好几家公司,让我挨个研究”,数月前在向某媒体谈到这段经历时,伊戈达拉毫不掩饰自己的感激。

原来科比也曾求教于乔丹

这些年来乔丹亲眼见证了科技投资在体育界的逐年火起——在更衣室里,这尤其是个热门话题。球员玩儿投资的风险较比常人更高,但一旦成功,回报也比常人更大。上文提到的三位英雄人物都堪称这方面的榜样——科比从 2013 年至今已经投资了近 20 家公司,去年还与人联合成立了 1 亿美元的基金;伊戈达拉曾因金州勇士地处硅谷而选择加盟该队,并且成功地在退役之前把自己变成了一个商人;至于霍华德,他刚于 1 个月前成了 SeventySix Capital 的合伙人。

乔丹所在的 a16z 有一个非常显著的特点:善于扶上马,送一程。通常情况下,风投公司都会从有限合伙人那里收取一定比例的“投资管理费”,然后将其用于办公所需,以及普通合伙人的薪水发放等等,但现如今的 a16z 却将这笔资金用于雇佣专才,然后将其派遣到各被投对象那儿以帮助对方成长。就冲这一点,不少创企心甘情愿将自己交托给 a16z。而在这一过程中,乔丹往往能起到锦上添花的作用。其中原因在于:一、他过去经历丰富,善于识人用人;二、他拥有在男性当道的风投界非常罕见的特质——感性而富于同理心。这种特质不但在各创企 CEO 们中间有口皆碑,就连 a16z 的联合创始人安卓生(Marc Andreessen)也不吝赞美。他曾在邮件中称乔丹是“善解人意的教练,是真正的导师”——这句话除了充分表达了对乔丹的肯定外,还道破了他在 a16z 的真正身份:多面高手。

“乔丹当过厨子、刷过盘子、卖过保险,后来又读过商学院,然后一步步走到今天。他涉猎多方、兴趣广博;像市场、营销、体育、娱乐乃至对硅谷而言有些陌生的文化领域,他都会放手一试。”——a16z 联合创始人安卓生

就是这样一个人,当初差点因错看了 Airbnb 而失去了一次绝佳的投资机会。然而上天厚待,在观看其二次路演时乔丹终于醍醐灌顶:这哪是什么“油蒙了心”,这分明是要在租房界打造第二个 eBay 啊!于是他很快拍板,以据说是 6000 万美金的高价领投了 Airbnb 的 B 轮融资。如今,Airbnb 估值 310 亿美元,并且已经盈利,前途看来比以前总是压自己一头的 Uber 好太多了。

嘿野心家们,都来打场球吧

有人脉就有生意,不介意的话,请到斯坦福篮球场来会会乔丹和他的伙伴们。如果你有缘成为替补并且表现出色的话,那就有可能成为这个圈子的一员了。不过请注意——

每周二、四清晨,当居住的湾区还在下露水时,乔丹就会坐在电脑旁约球;通常在一分钟内就会有多人响应,但只有头 15 个人才会受邀参赛。集结完毕后,这些人便会驱车赶往斯坦福;那里灯火通明,那里自成一派,那里有“教练”乔丹在等待。在每一个休息的间隙,那里的谈话都离不开创投,譬如什么“创业、融资简直就是在提头玩儿命”之类的话。

但玩儿命也得找对地方。在斯坦福,你至少有机会用篮球剥去阶层的烙印。就像房产咨询公司 T3 Advisors 的现任高级副总裁 Jesse Wood 说的那样:“在这儿,你结交到的都是贵人。而且球场上下人人平等,所以你想跟谁攀谈都行……乔丹已经成了我的导师,多亏他,我才能在事业上连跳几级。”

那天的比赛结束后,我们一起去校内餐厅 Jimmy V’s 吃了顿早饭。期间斯坦福橄榄球队的教练和店主 Jimmy Viglizzo 都过来跟乔丹打过招呼。前者绕着弯儿地表示想跻身乔丹的球场,后者则心知肚明地踱到柜台后面嘟哝道:“那个球场上的钱哪……”

显然,这家餐厅早已成为斯坦福篮球场的延伸部分。

乔丹究竟提拔了多少人?

没人统计过。15 岁那年丧父后,乔丹比较幸运地得到了朋友父亲的倾力照顾。他觉得总要把这份儿恩情传递下去,于是就有了后来一大帮无名小卒得蒙他提点的佳话。这其中,有身怀六甲的女工程师,有美妆业的新手,也有一大波斯坦福体育特长生。这类人临近毕业时往往最为茫然,于是乔丹便为他们指点迷津。他把科技业掰开了、揉碎了讲给他们听,还帮他们找准自身定位,难怪有人说了:乔丹是我们的代理父亲。

“要保持开放,要尽可能扩张个人圈子并且跟圈里人‘环环相扣’。记住:在硅谷,这种心智水平还是很稀缺的”,这大概是乔丹一贯的信条,不知已经点醒了多少人。

球场之外,故事还在继续

可乔丹的本职工作不是充当教父,而是继续为 a16z 掌舵。

从纸面上看,a16z 的持续成功是不可否认的——至少成立至今,其估值已经翻了几倍了。但未来如何可不好说。首先,a16z 能否凭借被购对象的“卖身”或 IPO 继续抬升自己的身价,然后压过红杉等老牌对手,这个谁也不知道;其次,以 Bloomberg Beta 为代表的新一代风投已经兴起,它们风格鲜明、效率一流、涉猎广泛,a16z 在其面前能否继续领先,这也是个未知数。

风投们都知道,能成功的创企也就那么几家,要想“一击即中、一本万利”,无非要做到天时地利人和。有时候,这个“天时”是需要努力多年才能等到的。乔丹就是如此。18 年前的今天,他正打算另谋高就。一天乔布斯突然致电给他,把他请到苹果接受面试并问了他两个问题,其中一个是:怎么想起来在硅谷读了商学院后,又跑到洛杉矶去当经管顾问的呢?”

对此乔丹的回答是:“问得好。事实上,我花了 15 年的时间才摸到自己的路。摸到了,也做到了。不过老兄……要是我能早点儿摸到该多好。”

好了,现在可以把时间拉回到 2017 的采访现场了。对乔布斯的回忆结束了,乔丹站起身来,说要去为他的另一个成功投资案例——Pinterest——召开董事会议了。而我知道,他又要开始新一轮的快攻了。

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