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芯片巨头纷纷把钱砸向人工智能,现阶段谁跑赢了?

邱月烨 来源:21世纪商业评论 2017-11-15
闷声发大财的英伟达,未必能复制苹果和微软的传奇。


人工智能市场正在风起云涌,芯片这一上游产业链纷纷布局,旨在抢夺未来的至高点。前段时间,有位华尔街分析师预计,英伟达(NVIDIA)最终将拿下人工智能芯片市场80%的利润。在所有人还没反应过来的时候,新寡头已经出现了?

大多数人对英伟达认知来自于显卡(GPU),这也是其最大的收入来源。在此前《麻省理工科技评论》发布的2017年“全球最聪明的50家公司”榜单中,英伟达获得榜首,理由是它已经成为人工智能行业领先的处理器厂商。

英伟达在此前接受采访时也曾表示,所有主流互联网和云计算服务提供商都使用了他们的芯片,许多大型传统汽车厂商也在使用他们研发的自动驾驶技术,在游戏市场和汽车市场做出了很好的成绩。与此相对应的是英伟达的股价,在近两年飙涨了700%。

这么看来,闷声发大财的英伟达,真如分析师所说,将复制苹果和微软的商业历史?恐怕不是这样的。

市场的一个普遍共识是,目前人工智能属于婴儿期。对于“市场80%利润”这一判断,有一个很简单的问题都无法回答:人工智能市场应如何定义?

我们可以看到,人工智能风口刚刚吹起,受影响的市场很大,几乎所有行业都能跟它扯上关系。以英伟达所明确指出的“游戏”和“汽车”市场来说,这两个产业一直在使用很多芯片,如何分辨哪些跟人工智能相关,哪些不相关?

英特尔中国研究院院长宋继强博士质疑道:“人工智能定义本身就很模糊,比如金融领域,华尔街做量化投资等,有没有算到人工智能市场里面?这都是问题。”他接受《21CBR》记者采访时表示,当下兴起的这波人工智能热,产生于学术界在深度学习的上突破,而学术界使用的是GPU方案。但这无法判断未来演进的方向,包括一些指标仍然在不断演进,离判断谁是最后的赢家还有一段距离。

英伟达取得的业绩不可否认,最大的增长来源是数据中心业务,2017年第一财季,这项业务同比增长了186%,占总营收的20%。但市场最终需要的不是学术研究的GPU,而是能够处理人工智能数据和运算的芯片。谷歌在人工智能领域一直处于领先地位,如众所周知的阿法狗、阿法元等。事实上,谷歌两年前就开始使用自己设计的人工智能芯片TPU。在2017年I/O开发者大会上,谷歌推出了最新的TPU芯片,据称,TPU在几乎所有指标方面都优于同类的GPU。

围绕移动终端和物联网领域产品,高通与商汤科技在人工智能和机器学习方面展开合作;英特尔研究神经元芯片、神经拟态芯片、量子计算等,并不断收购人工智能相关的技术公司……这两家芯片公司都在“往前走”,往应用端走,以制造出科技巨头或者产业需要的人工智能芯片。

如同苹果自己设计手机芯片、谷歌自己设计人工智能芯片,软硬件的深度捆绑产生强大终端产品的模式,会越来越多地被复制。数据已取代石油成为当今世界最有价值的资源,芯片公司的焦虑和转型,不会是一朝一夕,软硬件的深度融合,才能产生强大的产品。

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