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2018 年创什么业,投什么资?YC看中的冬季项目告诉你

geekerdeng 来源:极客公园 2018-03-22
从今年 YC 挑选的初创企业类型来看,不难看出细分领域的产品和融合人工智能、云技术的初创公司颇为受宠。

昨日,硅谷孵化器 Y Combinator(下简称 YC)正式结束了为期两天的 demo day。今年的 YC 冬季项目共选中 141 家初创企业进行推介,包括企业服务(B2B)、移动互联网(消费者)、生物医疗、教育、区块链等 11 个领域。

作为孵化出 Dropbox、Airbnb 等独角兽的创投机构,YC 向来被视作初创企业投资风向标。通过对比 2017 年到 2018 年 YC 的冬季项目,我们可以一窥什么是 2018 年值得创业者进入的,什么领域是投资者值得跟进的;哪些领域将会成为热门风口,全球的创业者们都有哪些创业好点子被 YC 看中了。

极客公园选取 2017 年和 2018 年 YC 冬季项目中的数据和案例,结合相关项目的背景信息,进行了分析,在此并和诸位读者一起分享,2018 年 YC 眼中的投资和创业趋势。

从 2017 到 2018, YC 的投资趋势变化:金融科技、AI 热度消退,区块链未成爆款

2017 年有 125 家初创企业参加了 YC 冬季 demo day,今年数量继续增长达到了 141 家。不过,虽然数量增多了,但 YC 关注的领域变得更加集中了,总分类由去年的 14 个缩小到今年的 11 个。明显地,去年的人工智能、食品、社会服务、电子商务等创业领域已经不单独列在 YC 的投资行业范围内。

2017 年 YC 相中的项目数量比例图 图 | 硅兔赛跑

从受关注的行业来看,YC 关注对象变动较大。去年 YC 最关注的金融科技从第一跌至今年的第四(和教育并列);不过,企业服务(B2B)、医疗健康(生物/医疗)依旧受到 YC 的钟爱,企业服务(B2B)在今年 YC 投资初创企业中更是占到近三分之一;另外,教育行业较去年相比也受到了更多的关注。

YC 今年相中的和 AI 技术相关的初创企业列表

值得一提的是,去年的风口行业「人工智能」虽然未出现在 2018 年投资领域列表中,但事实上 AI 并未过气。在受关注的教育、医疗、金融科技、B2B 服务中,初创企业都会提到产品中有使用机器学习、NLP 等 AI 技术或算法。而令人惊讶的是,虽然国内区块链相关的新闻大热,但 YC 对区块链的兴趣不大,只有 5 家初创公司入选此次冬季项目。

从国家分布来看,2018 年的 YC 选取的企业范围依旧集中在北美地区。去年 125 家企业中有 49 家硅谷企业和 25 家其他北美地区的企业,比例达 64%。今年,这个比例变动幅度不大,依旧达到 65 %。不过,相较于去年主要集中在南亚、欧洲和非洲,今年 YC 选取的国家范围更加广泛,包括埃及、白罗斯、俄罗斯等往年较少出现的国家,总数量达到了 24 个。

2018 年,YC 相中了哪些创业公司

结合上面谈到的内容,不难发现今年 YC 最关注的领域为 B2B 企业服务、消费者和生物/医疗。具体来看,每个领域仍有许多有趣的细节值得探究。

企业服务(B2B)中,最受关注的当属企业内部协作工具。其中较有代表性的有员工绩效管理平台 Qulture.Rocks,它允许公司内部管理层和员工交换反馈信息,对业绩进行复盘等,现在已有超过 1 万名员工使用 Qulture Rocks 的企业服务。类似的公司还包括法律文件自动化生成软件公司 Lawyaw,员工情绪健康管理平台 Modern Health。

另外,数据可视化,税务计算,法务,HR 培训自动化的初创企业也获得了 YC 的青睐。

移动互联网(消费者)领域,最受关注的是社交软件,入选社交类初创企业数量达 8 家。有趣的是,这些被选中的社交应用初创公司市场目标大多针对特定对象。

比如基于特定话题开展聊天的社交软件 Rhythmm(类似于国内的知识星球),用户在使用该应用时只能在创建或者被邀请的话题下进行交流;Playbook 同属此列,它是一款专注学生用户的社交应用,其主要功能包括查看相关校园活动,或发起跑步、社交派对、图书馆学习等活动;Callisto 则是一款为性侵受害者建造的社交软件,受害者用户通过提供潜在犯罪者的某些唯一标识符,可以和其他同样受到侵害的用户联系起来,并申请律师的介入处理性侵案件。

另外,基于已有平台或类型企业再创新的初创公司也获得了 YC 的关注。比如提供本地货币支付的香港跨境电商 Trusu,基于 Alexa 和 Google Home 开发的语音控制游戏应用的创业公司 Volley。

虽然生物/医疗的初创企业一般创业启动资金较高,但这类初创企业向来为 YC 重视。

今年,生物医疗领域获得青睐的企业两级分化较为严重,一种是较为贴近消费市场的医疗健康类初创公司,如实时监测脓毒症病人的心血管、呼吸系统等生命体征数据,利用 AI 技术分析数据预测病情发展状况的胸部可穿戴设备初创公司 Patchd Medical ;另一种则是将新技术融入医疗行业研究和管理的初创公司。比如利用机器学习和云优化应变筛选和生物制造过程的初创公司 Culture Robotics。

今年 YC 对教育领域的初创企业依然看好,有 7 家教育类初创企业入选(去年为 3 家)。不过,今年被投的教育企业只有一家传统的 K12 教育,其他大多走向教育的其他领域。

具有代表性的是 Glimpse K12,它通过对大量学生学习过程的数据进行分析,从中总结出规律,并从样本数据中找到该教育体系的的漏洞,从而相对应地提供改进和优化的建议;而另一家被 YC 看中的初创企业 Pathrise 则专注于向在校和刚毕业的大学生提供实习、工作求职指导。

排在 YC 投资力度第五的是金融科技领域初创企业。今年,科技金融被投的企业只有一家是提供贷款的,其他大多是技术类企业。比如,来自印度的的基金公司 Groww,它联合数十家著名印度投资基金,为印度中产阶级投资者提供线上投资渠道。

相较区块链在国内受到资本和媒体的广泛追捧,YC 对区块链的态度显得非常冷淡。和去年同处风口位置的人工智能相比,区块链类初创企业的待遇相去甚远,总共只有 5 家初创企业被挑中,且多为代币平台、管理型企业。比如,带有学习功能的虚拟货币交易、跟踪软件的公司 Ben;检测代币智能合约漏洞和维护智能合约安全性的技术公司 Quantstamp。

从今年 YC 挑选的初创企业类型来看,不难看出细分领域的产品和融合人工智能、云技术的初创公司颇为受宠。而对于区块链这种处于风口浪尖的行业,YC 今年采取的态度较为谨慎,没有涉及到 ICO 等争议较大的领域。虽说并非 YC 选的就一定会成为独角兽或者巨头公司,但在成就包括 Dropbox、Airbnb 等 15 家独角兽之后,YC 对初创公司的看法是非常值得创业者和投资者参考的。

(图片来源:YC、各创业公司官网)

原标题:2018 年创什么业,投什么资?YC 看中的冬季项目告诉你

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