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惠普推出金属3D打印“黑科技”,制造业新革命来临

邱月烨 来源:21世纪商业评论 2018-09-13
HP Metal Jet将首先应用于生产不锈钢零部件。

图片1HP Metal Jet工厂

9月11日,惠普公司在2018年国际制造技术展(IMTS)上发布了专为大批量生产工业级金属零件而研发的3D打印技术——HP Metal Jet(惠普金属打印机)

惠普并非第一个推出金属3D打印的公司,但惠普对自己的技术有着十足的自信。惠普表示,HP Metal Jet是一项突破性的三维粘合剂喷射成型技术,相较于其他3D打印技术,HP Metal Jet可将工作效率提升高达50倍 ,并显著降低成本。

图片2以两种典型的金属配件为例,HP Metal Jet技术与另外两种金属3D打印技术的成本与成本平衡点对比(break-even point)

每年仅汽车、工业和医疗行业就能生产数十亿个金属零件,HP Metal Jet将首先应用于生产不锈钢零部件。

根据惠普的市场计划,首先将于2019年上半年通过上游供应链合作伙伴GKN和Parmatech输出金属3D打印的服务,即在它们的工厂部署HP Metal Jet,客户可以通过Metal Jet生产服务应用平台上传3D设计文件并进行预定,接下来就可以生产终端零件。而商用HP Metal Jet解决方案预计要等到2020年才会向早期用户推出,于2021年全面上市。

目前,汽车公司大众、水泵生产商公司以及医疗领域的Primo Medical Group和OKAY Industries等公司,已下单采购该项技术生产的金属零部件。

GKN是粉末冶金技术生产材料和产品制造商,每年制造超过30亿个零件,预计最早在明年为其各个行业的客户打印数百万个工业级HP Metal Jet零件。Parmatech已有40多年历史,是全球金属注塑成型领域的行业领导者,专注于为医疗和工业行业大批量生产高品质、低成本的金属零件。

GKN首席执行官Peter Oberparleiter表示,金属3D打印技术能够帮助客户把效率和产能提高到前所未有的水平。Parmatech主席Rob Hall在接受《21CBR》等媒体采访时表示,已部署3台HP Metal Jet,如果顺利2019年将增加至5台。

作为全球最大的汽车制造商之一,大众汽车目前正在将HP Metal Jet纳入其长期设计和生产战略规划中。目前大众汽车、GKN和惠普的合作能够对可定制化零件的批量化生产进行快速评估,比如个性化钥匙圈和外装铭板。大众汽车还计划在未来使用HP Metal Jet生产具有重要结构要求的更高性能的功能性零件,例如变速杆把手和镜子托架。随着电动汽车等新品类进入批量化生产阶段,HP Metal Jet还有望被应用于更多领域,例如轻量化的得到完整安全认证的金属零件。

WechatIMG5854用HP Metal Jet制造的大众汽车变速杆

大众汽车技术规划与发展主管Martin Goede博士表示,“汽车行业正在经历一场变革,不仅客户期待个性化产品,大众集团也在积极推行多元化战略:到2025年,旗下所有品牌将推出总计80种全新电动车型。仅一辆汽车就包含6000到8000个不同的零件。HP Metal Jet等增材技术的一大优势在于,我们无需先构建制造模具便可生产符合客户要求的大量零件。通过缩短零件的生产周期,我们可以快速实现更大规模的批量生产。”

Martin Goede向《21CBR》介绍道,市场上有很多惠普的竞争者,但惠普与GNK的合作模式有很多独特的优势,特别是在质量和可靠性方面,这是其他竞争对手所没有的。

从原型设计升级到大规模生产的主题贯穿着当下的3D打印产业,在IMTS上,有3D打印公司甚至打出了“Stop Prototyping, Star Producing(停止原型设计,开始规模生产)”的口号。目前,惠普已与合作伙伴在全球建立了超过25个3D打印生产中心,进行工业级塑料零件的批量化生产,其中包括中国的制造业重镇佛山。

惠普公司3D打印全球总裁Stephen Nigro向《21CBR》表示,中国是全球最大的产品市场,对于惠普的塑料和金属3D打印的业务都有着战略性的重要地位,惠普会将该业务逐渐推广至全球。目前HP Metal Jet开放预订服务的第一批市场为美国、英国、法国、德国、意大利和西班牙。

图片来源:受访者提供

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