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VIPKID:融资一时爽,怎么样才能“一直爽”?

敲敲格 来源:虎嗅网 2019-04-19
在资本市场环境整体不佳的情况下,这家在线少儿英语教育领域中的明星公司也在融资上遇到了困难。

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一向被视作“资本宠儿”的教育独角兽VIPKID最近过得不太好。

4月17日,据《金融时报》报道,VIPKID正艰难筹集5亿美元的新资金,此轮融资的目标估值为55亿~60亿美元。

事实上,这轮融资已经传了许久。早在1月30日,科技媒体The Information就援引知情人士称,VIPKID正寻求一轮4亿~5亿美元的融资,估值将达约60亿美元。当时VIPKID方面对此消息表示不予置评。

资本宠儿的难题

在此之前,VIPKID称得上是资本宠儿——从2013年成立以来,共完成8轮融资,总金额超过8亿美元。2018年6月,VIPKID完成5亿美元的D+轮融资,投资方包括Coatue、腾讯产业共赢基金、红杉中国和云锋基金,投后估值超过人民币200亿元,成为全球在线教育领域最大的一笔融资。

但如今,在资本市场环境整体不佳的情况下,这家在线少儿英语教育领域中的明星公司也在融资上遇到了困难。

《金融时报》提到,让投资人们最担忧的是VIPKID高昂的成本。有投资人表示,VIPKID使用客户的预付款进行补贴,用烧钱来进行高成本的客户获取,但这样的做法无法带来回报——为了不断扩大用户规模,企业就得不断回填这个洞。

还有知情人士透露,新客的留存率不佳也是大问题——在获得新客户的边际成本越来越高的同时,客户也变得越来越善变、难以留存。

在线教育的获客成本高昂是业内公认的。与拥有实体课堂、自带广告效应的线下培训机构不同,所有在线教育机构都需要用高额广告营销费用来换取新客户。在把自家的广告铺满公交站、地铁的同时,VIPKID还采用向新用户赠送免费课程、用课程奖励拉新的老用户等方式补贴用户。

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尽管VIPKID方面曾表示,其获客成本远低于行业平均水平,但对于何时能盈利这一问题始终闭口不提。据36氪报道,知情人士透露,VIPKID预计实现盈利的时间为2021财年,当付费学生数达到300万时,公司将实现盈利。截至今年3月,VIPKID的小学员数量刚刚突破60万。

烧钱模式的弊端在资本火热的日子里可以被忽视,但当资本寒冬袭来、投资人都收紧口袋时,大额补贴、疯狂广告等“向深渊丢石块”的行为就可能成为融资的障碍。

“水逆“与新尝试

除了融资不够顺畅以外,VIPKID在进入今年后仿佛进入了“水逆期”。

今年3月,迪士尼中国发布声明称,华特迪士尼公司从未与VIPKID有任何层面的业务合作关系,尤其是在中国。VIPKID曾经邀请其学员前往美国加州迪士尼乐园,参与 “Disney Youth Education Series” 课外活动 ,这本身是一个向全体适龄公众开放的项目。

随后,VIPKID方面发表声明细数了与迪士尼的几次交集,表示曾在拍摄英语教学内容的过程中得到当地旅游局和迪士尼工作人员的支持,但未直接说明是否与迪士尼存在业务合作。

这场尴尬的“声明交锋”让曾在宣传中称与迪士尼达成合作的VIPKID惨遭“打脸”,也由此揭开了自家铺天盖地的广告宣传的一角

030709686696VIPKID宣称与迪士尼达成合作

此外,4月初,网上有传言称VIPKID的资金链已断裂,有网友表示VIPKID目前“已经暂停结算”、“社保已经交不出了”。针对这一传言,VIPKID表示这是被“网络黑手”攻击了,呼吁某些友商放弃“黑公关”思维。

在4月12日发表的声明中,VIPKID称从3月31日开始,公司遭到大规模、有组织、持续的网络谣言攻击,少数友商也参与谣言传播。而对于这次大规模“网络黑手”攻击行为,已经向北京公安机关报案。

经历了负面新闻的密集爆发后,VIPKID于4月18日举办了公司成立以来的首届媒体开放日。据鲸媒体报道,其公关总经理李国训在现场介绍道,为了解决“获客成本高”这一痛点,VIPKID建立了一套自己的低成本获客逻辑,在产品用户体验方面做了优化,主要通过口碑传播和转介绍来获得更广泛的用户接触、更高的转化率,进而实现更低廉的获客成本。

除此之外,为了早日实现盈利,VIPKID早已开始尝试寻找一些新的营收增长点。今年2月,VIPKID上线了一款在线数学思维产品“噜啦数学”,这是一个面向5~10岁儿童的在线1对4数学思维课程。

其官网显示“噜啦数学”隶属于北京谦仁科技有限公司,该公司是北京大米科技有限公司(VIPKID)全资控股的子公司。VIPKID也借由这款产品开拓出了新品类,直接从自己以往擅长的少儿英语教育切入了数学思维培养。

“隔行如隔山”,VIPKID新尝试的效果尚且有待检验。但可以确定的是,这位昔日的资本宠儿如今需要拿出更扎实的财务表现、更具说服力的发展方向,才能撑起它迅速膨胀的估值——想要画一张60亿美元的饼,这不是一件轻松的事。

题图来源:VIPKID官网

原标题:VIPKID:融资一时爽,怎么样才能“一直爽”?


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