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扫地机器人还得会自动驾驶了?

古泉君 来源:虎嗅 2020-05-11
周鸿祎的硬件梦还没碎,IoT 已经被列为 360 未来的核心业务之一。

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作为人工智能重要的落地方向,自动驾驶曾是科技公司竞相追逐的热潮。但这毕竟是个烧钱的行当,潮水退去后,有的企业成了领头羊继续砸钱研发,而有的玩家已经黯然退出。

但是,研发砸进去的钱是实打实的,留下的专利和技术如何处理?360 给出了一个答案,把自动驾驶的技术,转而运用到扫地机器人上。

技术相通,但还不算降维打击

2017 年,360 发布了第一款扫地机器人,那时的宣传口径,就是以“自动驾驶技术的降维打击”为主,当时的发布会上,360 还演示了一些智能驾驶的技术成果。

不过,到今年 360 已经不再展示自动驾驶的相关进展了,虽然依然是那套技术班底在做扫地机器人,但在采访过程中 360 团队表示,自动驾驶业务原来的研发人员,已经开始逐渐进入、组建新的部门。

扫地机器人的核心技术主要分为扫拖、避障、建模、人机交互等,而自动驾驶技术遗产,能帮上忙的,主要就是避障和建图两项。

早起的扫地机器人主要是采用随即碰撞的模式进行清扫,不仅效率低,还有可能碰坏家具墙面。随着技术的发展,SLAM(Simultaneous Localization and Mapping)定位及地图构建技术,让扫地机器人有了识别环境的能力。

而按传感器种类来划分,SLAM 技术又分为两类:基于 LDS 激光测距传感器的 SLAM 技术,以及基于机器视觉的 SLAM。

而 360 团队选择的是激光测距传感器,与自动驾驶的 LiDAR 传感器原理类似,通过测量激光束在空中的飞行时间(从发射窗口发射,照射到目标,再反射回接收窗口所需要的时间),乘以光速,得到测距仪到目标的距离,这也是 360 团队把自动驾驶和扫地机器人联系起来的原因。

应用在扫地机器人上,就是通过激光雷达扫描构建房屋的地图,从而计算出全屋的户型图、家具位置等等,从而提前规划路线,进行更有效地清扫,机器人也能主动(或手动)地识别清扫的禁区。

这是目前扫地机器人行业相对领先的技术,当然也意味着价格更高,类似的产品售价都在 2000 元以上,360 团队的最新产品 X90,定价也在这个区间。

国内的扫地机器人是一个竞争激烈的领域,并不是携“自动驾驶技术”就一定能够实现破局,国内份额靠前的玩家是科沃斯、iRobot、石头和小米,尤其是传统机器人厂商科沃斯,线下份额超过 70%。

对于自己的优势, 360 机器人团队认为是“技术和产品能力”,360 表示,目前高端产品标配的功能,比如设置虚拟墙(也就是清扫过程中自动避开)、手机 App 操控“指哪扫哪”等功能,都是 360 较早推出,同时噪音控制也能做到比竞品低 3 分贝以上。

但是 360 团队也承认,自己大概处于国内扫地机器人行业的第三梯队,份额在五六名左右,和头部企业在产品、渠道还有品牌,都有一定的差距。

技术方面,360 团队表示不算人力成本的话,去年的研发投入在千万级别,今年预计实现盈亏平衡,做到先不亏本。在采访中 360 团队认为,目前的行业症结主要是还不够智能,相信大家都看过那个“扫地机器人把宠物大便摊大饼”的段子,目前这个技术难点还没有得到完美解决,雷达测距主要负责定位和测距,对于这种小型障碍物的识别能力有限。

去年的 CES Asia,360 展示了名为“类人眼”的技术,宣称可以完美回避宠物粪便,但 360 扫地机器人团队表示,目前还技术还处在测试阶段,最早可以在年底推出具体的产品。

数据显示,全球扫地机器人规模 17 亿美元,美国市场渗透率为 10%,中国约为 4% 左右,理论上还有增长空间,但 2019 年的增速已经明显放缓。奥维云网(AVC)数据显示,2018 年,中国扫地机器人市场销量为 613 万台,同比增长 45.2%,而 2019 年 1~10 月,扫地机器人市场销量仅为 419 万台,同比增长 6%。

扫地机器人在不少消费者眼中,是“有了更好,没有也行”的产品,一如洗碗机、智能马桶盖、烘干机,如何谋求继续增长是整个行业共同面对的问题。

再次押注 IoT 的 360

周鸿祎的硬件梦还没碎,IoT 已经被列为 360 未来的核心业务之一。

360 的 2019 年财报显示,互联网广告及服务业务的营收占比为 75.73%,智能硬件业务占比约为 13.05%,同比增长 65.20%,已经成为了第二大业务,但毛利率偏低,只有 14.98%,在四大业务中位列最后。

好消息是,360 在智能硬件领域的起步已经有了一些声量,此前已经推出了摄像头、行车记录仪、儿童手表等相对成熟的产品,在各自领域已经算是主流选择之一。

坏消息是,智能硬件领域竞争同样激烈。拿扫地机器人来说,既有科沃斯这样的专项选手,有着更垂直的产品、渠道、品牌能力,也有小米这样的手机厂商,天然拥有更多的用户数和更深厚的生态基础。

打不过就加入它,360 选择了和华为 HiLink 合作,新推出的扫地机器人进入了华为智选的生态,可以实现用华为手机、智能音箱进行操控等功能。华为 HiLink 的选品策略是每个大项选择一个品牌进行合作,扫地机器人选择了 360,石头是小米系的,科沃斯自己玩,iRobot 是海外巨头,360 确实是剩下可选的品牌中,相对较成熟的一个。

错过了移动互联网时代 360,已经不复当年的风光。以 360目前的情况来看,投入到自动驾驶等业务的研发里,已经不太现实,转向扫地机器人、智能摄像头等 IoT 领域,也算是一个进入成本相对较低的选择。

有了摄像头、手表等经验后,360 的智能硬件业务算是基本站稳脚跟了,但 360 的优势到底什么?是产品能力?还是品牌形象?或是性价比?IoT 已经被越来越多的厂商盯上,不再是当初的“蚊子肉”,谁想分一杯羹,都不是件容易事。

原标题:扫地机器人还得会自动驾驶了?


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