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硅谷又出了一家货运界的Uber!估值30亿美元,顺丰已两度投资

杨松 来源:21世纪商业评论 2020-06-05
Flexport的生意体量中,出货方中国企业占了大概80%。

硅谷又出了一家货运界的Uber!估值30亿美元,顺丰已两度投资

“大家都没有预计到会有这样翻天覆地的变化。”在接受《21CBR》记者专访时,Flexport(飞协博)亚洲董事总经理高学亨坦承,突如其来的新冠肺炎疫情,导致海运的运力减少到20%-30%,依赖客机腹仓的航空货运行业,表现更糟糕。

运力骤降,供应链价格大幅度上涨,有的货运航线价格涨幅超10倍。高学亨提及,有公司为争夺运力去包机,但超百万美元的代价,大幅度增加了运输成本。

正是当下复杂的国际贸易环境,让Flexport这家诞生在硅谷的科技型货代公司优势凸显。据高学亨透露,今年3-4月,海运行业平均增长率为负6%,而Flexport的业务量同比增长了1.8倍。

为什么Flexport能逆势增长?科技又是如何改变古老的货代行业?

科技红利

2013年,Flexport创建于美国硅谷。创始团队想利用新技术,对传统国际航运经纪业进行升级改造。

在业内,Flexport被比作“国际货运界的Uber”。相较仅连接司机与乘客的Uber,Flexport涉及的行业更复杂。国际贸易中货代涉及海运、空运、铁路等各种运输方式,以及仓库、海关、货运险等诸多环节,有多头参与对象,交易结算流程也更繁杂。

“Flexport是货代公司,也是货代+科技+互联网公司,为买家订仓、报检、把货送到目的地,线上线下完全是互联互通。”高学亨告诉《21CBR》记者,简单的信息可视化、电子化,并不能满足客户将货物送达目的地的需求,Flexport可对平台上的订单进行实时追踪。

硅谷又出了一家货运界的Uber!估值30亿美元,顺丰已两度投资Flexport亚洲董事总经理高学亨

通过卫星追踪船只等运输工具,在Flexport系统上,所有信息都呈现在一幅世界地图的界面中。从下单到交货,客户可以追踪到每个单品级别的动向。根据平台上的实时信息,出货商可灵活制定运送计划、优化库存。

Flexport的技术研发人员非常年轻,平均年龄低于30岁。由他们搭建的线上平台,能让客户在一个统一界面上,去创建、管理及追踪国内、国际所有的订单。

在高学亨看来,Flexport不仅能帮助客户降低内部操作成本,企业的机会成本也相应降低。

在订单信息尚未线上化之前,客户要追踪货物信息,需要通过打客服电话、传真等方式,国际贸易中发、收货方通常在不同时区,电话、邮件查询不能及时反馈。当订单信息集成到同一系统,实时显示货物流向,就可降低客户内部操作成本。

资料显示,通过平台提交国际货运文档,比电邮方式省60%的时间。“大家开始习惯在线操作,使用后就体验到方便和效率。”高学亨说。

疫情期间,国际贸易环境发生重大变化,不确定性因素增多,对运送的要求变高了。比如,客户遇到所订美国洛杉矶船只停运等突发事件,需要快速作出决策,寻找替代方案,如何订到替代船只?走空运增加多少成本?

在Flexport平台上,系统会根据客户库存情况,给出详尽的运输计划。即便预订船只取消,新的船什么时候到港,改走空运后不同航空公司的价格明细,都可以清晰呈现。

高学亨表示,在科技方面公司仍在不断加大投入,使Flexport系统持续迭代,满足用户不同场景下的需求。例如,在2.0系统中,Flexport提供了优先发货功能,可以优先找到运输工具,报关报检等手续也从速,90%有紧急发货需求的客户,均会选择。之后推出的Flexport系统3.0版本,会增加互动等新功能。

“科技+货代”的模式受到了投资人的追捧。在过去6年间,Flexport累计融资总额高达13亿美元,企业估值超过30亿美元。

押注中国

“Flexport的生意体量中,很多客户来自欧美,但出货方中国企业占了大概80%。”高学亨强调,不仅仅付费买家是客户,供货商作为系统用家,也是客户。

所以,中国市场对Flexport至关重要。早在2016年,公司就进入中国市场,目前中国区员工达500人,占整个公司员工总数近三分之一。

进入中国3年多,Flexport见证了国内市场的变化。高学亨观察到,欧美市场需求量在降低,中国企业作为买方,需求量在高速增长,特别是跨境电商。

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随着国内人工成本上升,部分企业将工厂转移到东南亚等其他地区。亚洲不同地区间供应链的流动,包括中国品牌在国际市场越来越受欢迎,都是业务新的增长点。高学亨表示:“传统国际需求下降,所有亮点都会在中国及亚洲其他地区发生,接下来供应链应该聚焦这一地区。”

为拓展中国市场,Flexport与国内快递巨头顺丰合作。顺丰参与了Flexport两轮融资,并在2019年8月达成合作,联合推出综合物流解决方案,为中国企业出海提供一站式货运服务。

据高学亨透露,双方合作目前进展顺利,过去3个月,几乎每月都实现三位数增长,合作规模会进一步扩大。

2018年,Flexport营收近5亿美元,过去的2019年,在此基础上,营收也实现大幅度增长。据高学亨透露,今年第一季度业务增长同样表现理想,船运业务增长1.8倍。不过,相较万亿美元市场规模的国际物流,Flexport所占份额仍有限。

随着疫情在全球蔓延,Flexport面临的国际贸易环境将更为严峻。今年4月,世界贸易组织发布年度《全球贸易数据与展望》显示,今年全球贸易将缩水13%到32%,幅度可能会超过2008年全球金融危机时的水平。

“供应链变得复杂会成为新常态,我们能做的就是不断加大科技投入、优化功能。”高学亨表示,对平台而言,要更加了解客户的痛点,例如客户想在手机端查询货物信息,还希望像微信一样方便互动等,“如果没有创新,接下来肯定死路一条,一定要保持创新以及帮客户解决问题的DNA”。


(编辑: 韩璐)
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