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顶格罚款才50万,反垄断只是隔靴搔痒?

曹彦君 来源:21世纪商业评论 2021-03-15
隔靴搔痒?

顶格罚款才50万,反垄断只是隔靴搔痒?

上周,市场监管总局一下子开出600万罚单。

共10宗交易违法实施“经营者集中”,8宗案件为股权收购,涉及多个互联网巨头。

例如,银泰商业以33.6亿元收购开元商业100%股权;腾讯认购猿辅导F轮融资发行股份的83.33%;宿迁涵邦以多步交易取得五星电器100%股权;成都美更美收购望家欢11.9%股权。

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另两起为企业新设合营,包括东方报业与量子跃动,滴滴移动与软银股份系设立合营企业。

10宗合并案,均发生在2017年至2020年之间。除了腾讯外,阿里巴巴、字节跳动、美团、京东分别是银泰、量子跃动、美更美、宿迁涵邦的最终控制人。总共12家涉事企业,分别处以50万元人民币的罚款。

不少观点质疑,区区罚款50万,是否只是隔靴搔痒?

成本不止50万

已公布多宗受处罚的案件中,反垄断机构认定,相关交易均不具有排除、限制竞争的效果,相关企业仅需支付50万元罚款,未被要求恢复到集中前的状态。

“就是全部无条件放行了”,清华大学国家战略研究院特约研究员刘旭告诉《21CBR》记者。

就营收千亿级的巨头们而言,50万元的处罚九牛一毛。

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刘旭认为,50万元的处罚金额没有威慑力,反而容易留下一个错觉——即以50万元换取不依法申报就实施经营者集中的“通行证”。

事实上,未依法申报的违法成本,绝非只是区区50万。

“不能单纯看金额,还要看违法属性。50万元是顶格处罚,对于上市企业来说,出现顶格处罚,属于比较重大的违法行为。”华东政法大学竞争法研究中心执行主任翟巍指出,这笔罚单并非毫无威慑力。

刘旭指出,未依法申报的经营者集中在获批前是没有法律效力的,如果期间实施了垄断协议或滥用市场支配地位的行为,罚金上限可达经营者年度销售额的10%。

顶格罚款才50万,反垄断只是隔靴搔痒?

翟巍告诉《21CBR》记者,对于未进行经营者集中申报的企业处罚金额,业界存在一致的观点,即认为50万元的上限金额过低,而某些企业动辄数十亿的并购案,容易产生重大的限制竞争效果。

根据2020年初公布的《反垄断法》修订草案,对未依法申报的经营者集中案件,反垄断机构可对相关经营者处以上年度全球销售额上限10%的罚款。

若该草案获得通过,仅仅因为并购未提前申报这一行为,巨头们就将面临天价罚款。

大案在后头?

10起案件中,腾讯收购猿辅导一案备受瞩目。

刘旭认为,在线教育市场中,腾讯还投资了VIPKID、新东方在线、伯瑞英语等一系列K12在线教育机构。由腾讯参股或控制的一系列在线教育机构,是否会实施协同定价、达成互补挖角协议,甚至进一步整合?这值得外界关注。

顶格罚款才50万,反垄断只是隔靴搔痒?腾讯投资的在线教育系版图

如果被判定为具备排除、限制竞争的效果,企业可能被责令通过业务拆分、股权剥离等措施恢复实施集中前的原状。

自2020年11月以来,中国互联网领域出现“强监管”趋势。就已有的罚单来看,审查的案件均属于经营者集中领域,均无须进行业务拆分或剥离。对于另外两种垄断行为——垄断协议、滥用市场支配地位,暂时也没有公开的执法结果。

两位受访专家表示,陆续公布的处罚决定或许显示,争议更大的案件正在审查中。

刘旭表示,反垄断机构可能遵循“先易后难”的思路,优先审查对市场竞争环境影响小、社会关注度不高的案件,一些争议较大的案件,因为涉及拆分的可能性,需要更长审查时间。

翟巍认为,经营者集中的审查步骤较为简单,作为最早公布的处罚决定,属于调查流程的自然反应。他补充道,在已发生的经营者集中案件中,虎牙、斗鱼合并,以及滴滴、优步合并,“都要经过严格而复杂的审查”。

顶格罚款才50万,反垄断只是隔靴搔痒?

去年12月,市监总局披露,正在依法审查由腾讯主导的虎牙、斗鱼合并案。刘旭猜测,市监总局有可能正同时审查虎牙、斗鱼合并和腾讯收购虎牙两案。

“腾讯、虎牙、斗鱼各自在游戏直播市场叠加份额很高,腾讯自身在游戏开放、分销运营等领域的份额也很高,所以,收购虎牙通过反垄断审查的困难就比较大,两者再和斗鱼整合的话,过审的可能性就更低了。”刘旭认为,不排除最终市监总局会作出决定,附加条件批准腾讯收购虎牙,但禁止与斗鱼整合。

一旦出现拆分的处理决定,将可能成为全球互联网被禁止实施“经营者集中”的首例,会具有里程碑意义。

题图来源:视觉中国


(编辑:陈晓平)
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