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1秒抢光的剑桥英语考级凉凉,鸡娃家长依然有点慌

方文宇 何己派 来源:21世纪商业评论 2021-04-02
考试可以停,教育赛道上的竞争,一刻也停不下来。

1秒抢光的剑桥英语考级凉凉,鸡娃家长依然有点慌

考试没了,鸡娃的家长们却慌了。

3月31日,教育部考试中心发布公告称,即日起不再承办剑桥通用英语五级考试(MSE)。消息一出,苦等4月考试的家长们懵了,那我们考什么?怎么考?

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在中国,这个考试是如何火起来的?取消考试,能减负吗?

强校敲门砖

剑桥英语五级考试是什么?为什么让鸡娃家长们如此上头?

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剑桥英语考试分五级,针对不同年龄段的孩子,考察他们听说读写等方面的英语能力,是一种英语资格认证系统。

1996年,教育部考试中心引进第一、第二级,就是家长熟知的KET和PET。近年来,KET热度越来越高,成为北京、上海中小学生的“标配”。

以北京外国语大学考点报考为例,PET报考人数从2014年5月的151人,2019年4月的1469人,5年增长约10倍。据不完全统计,剑桥通用五级考试(简称MSE)在中国的考点数,只有53个。

数据显示,从2016年至今,报考人数已从2万飙升至15万,不到15%的中签率难度更是高过春运抢票,成为现象级考试。

北、上的家长为KET和PET考位抢破头,根源在日益激烈的教育竞争和资源分配不均。

以北京为例,现阶段升学政策按照以房划片、就近入学的原则,展示学生个人的优秀学习能力,获得重点中学的青睐以点招的方式入学,就成为没有买学区房的子弟进入重点中学的唯一通道。

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2019年4月,教育部官网公布《2019年度面向中小学生的全国性竞赛活动名单》中,以剑桥通用五级考试、美国数学大联盟杯赛为代表的“新赛道”,替代迎春杯、华杯赛等小学奥数竞赛,为择校而奔波的家长们,转而将PET和KET视为小升初压力下的救命稻草。

KET和PET证书因其权威性和广泛认可度,可以丰富学生简历,更成为学校评判“优等生”的重要标准之一。申请北京海淀“6小强”以及朝阳、西城部分学校,许多小朋友们都会写KET、PET成绩。

“不做强行要求,基本都有这个成绩。”北京西城家长徐梦告诉《21CBR》记者,她今年本也正准备给9岁的孩子报考剑桥PET考试。

“天价”考位乱象

2019年6月,火爆的KET和PET因报名人数过多导致系统崩溃。

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抢到华北地区的考位已成奢望,哪怕是跨越南北,抢到2600公里以外海南的考位,都是一种幸运,有家长调侃“就当旅游了”。

相比雅思和托福,KET费用不算贵,官网显示报考费用为500元,然而,今年3月却曝出考试费用一度被哄抬超4000元。溢价超八倍,仍有大批家长争先恐后抢占名额。

指数上涨的报考人数,一度将考场变为待价而沽的拍卖场。KET/PET不像是英语水平测试,更像是等待竞价的拍卖品。

有家长会选择价值4000元的“组合套餐”,套餐包括模拟测试的费用以及最为关键的考位费,保证可以抢到考位;或者是直接花4000元的价格,买到一个考位。

大多数家长更希望靠自己奋力一搏,抢到考位,纷纷为了更快的网速,跑到网吧,刷起报名界面。

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2019年之前,北京、上海、天津等考点已出现报名难问题。考试开放报名几分钟内,考点就瞬间报满。

“掐尖”难停

“从提高小朋友语言运用能力角度来看,影响不大。对很多用KET、PET作为招生升学参考指标的学校和机构,可能会是个大变动。”徐梦告诉《21CBR》记者,收到教育部考试中心不再承办的消息,她和身边有报考想法的家长,在密切观望。

其实,教育部不再承办剑桥通用英语五级考试,并不意味该项考试在中国境内停考、停办,是否采取何种“新的服务模式”,还需等待后续消息。

有家长群传言,剑桥英语考试官方会直接与考点签约,继续推动该项考试。

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教育部考试中心的公告发出后,剑桥通用英语五级考试(MSE)官网称:“剑桥大学英语考评部一直以素质教育为导向,遵循学生成长规律和教育规律,让英语学习的过程更科学、更愉快、更有效。”

多年来被受折磨的学生和家长,也不能放松,因为重点中学并没有明确最新的入学标准,也未废弃相关的等级测试作为评价依据。以英语能力为例,即便停止MSE,“小托福考试”TOEFL Junior® 也在继续。

家长都想把孩子送进心目中的好学校,强校占据优势地位,“掐尖”招生,以各种手段争夺入学名额屡禁不止。

21世纪教育研究院院长熊丙奇告诉记者,只要按单一分数标准评价选拔学生的评价体系不变,基础教育的竞技化实质就很难改变,就很难把学生和家长从学业负担中解放出来。

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“家长都希望孩子获得竞争优势,在义务教育不均衡情况下,身处薄弱学校的学生的家长,怎么可能接受学校延长课后服务和进行周末活动?这些家长就指望找培训机构,弥补上学校的不足。”熊丙奇说。

就近期教育领域的一系列政策变化,徐梦个人也表达忧虑,若取消剑桥这类相对客观的考试,多项素质的比拼怕更难应付:“教育资源是稀缺的,若主战场向家庭转移,普通家庭没有足够的精力和资金承接。”

在她参与的家长群里,已有人在推荐 iESOL(国际英语能力等级证书)青少年版考试。

教育部考试中心的停办决定,似乎释放了一种信号,即不再鼓励KET/PET成为升学加分的重要依据,最直接的,大概是不用加钱找黄牛抢考位了。

但是,鸡娃群里的家长们又困惑了,不拿KET/PET证书的话,又该如何为孩子顺利升入重点中学的简历增添加分项呢?

“英语等级考试有没有用?有用。只是,MSE已因功利性导致畸形。”有人评论说。

考试可以停办,教育赛道上的竞争,却一刻也停不下来。

(徐梦为化名)


(编辑:陈晓平)
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