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仁爱、有度、幸福,方太坚守25年的创新信条

陈晓平 韩璐 来源:21世纪商业评论 2021-08-24
在厨房的一小方天地,探寻科技之上的幸福答案。

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1931年2月16日,阿尔伯特·爱因斯坦在美国加利福尼亚理工学院,向师生说过这样一段话:“如你们只懂得应用科学本身是不够的,关心人的本身,应当始终成为一切技术上奋斗的主要目标……以保证我们科学思想的成果会造福于人类,而不致成为祸害。”

80年前的忠告,言犹在耳。

7907560694c348cca7c37b6177cd9d7c (1)阿尔伯特·爱因斯坦

从大数据杀熟到个人隐私无“私”可隐,从“困在算法里”的外卖小哥到被智能手机毁掉的一代……在科技至上被奉为信条的当下,审视科技与人、与人的福祉的内在联系,日益迫切。

探寻科技之上的幸福答案,确立创新科技的尺度边界,这是当下立志于成就伟大的企业和企业家,都无法躲避的考问。那么,科技创新的初心何在,尺度如何把握,追求的归宿在哪里?

厨电科技领军企业方太集团,以自身长达25年的实践,回答了这三大问题。

以仁爱为战略

8月中旬,方太2021年度幸福发布会上,基于创业25年的心得,方太集团董事长兼总裁茅忠群,第一次向外系统阐释了其创新科技观。

茅忠群有个经典的“创新三论”:创新的源泉是仁爱,创新的原则是有度,创新的目标是幸福。

简化为12个字:“仁爱为体”“合理为度”和“幸福为本”。

“仁爱”是出发点,并拆解到落地实践,构建起三步具体的方法论:在起心动念之处,保有利他之心;在创新应用之际,报以平等之心;在产品设计之时,怀有同理之心。

方太是深耕高端厨电的行业冠军,也是一家硬核的科技企业,坚持每年将不低于销售收入的5%投入研发,截至2021年8月,其拥有国内授权专利近5500件,发明专利超1000件。

c2e036b58baf44ee9ed16994432858a4方太展厅里的企业专利墙

在厨房的一小方天地,方太对创新科技的驾驭,展现了极强的思辨力。在方太的发展史上,一项决定性的核心科技,就来自于“仁爱”。

2010年,茅忠群看到有篇报道,谈到厨房油烟会加剧家庭主妇肺癌风险,非常受触动。

方太的一大主营产品是吸油烟机,传统的机型为舶来品,竞逐的创新点集中在风量、风压等技术性指标,大家致力于参数的比拼,鲜有人想到真正的“不跑烟”,这则报道坚定了茅忠群追求极致的想法。

“不跑烟”看似简单,其实,从技术原理到用户教育,要从0到1全部重构,有研发成本,更有市场风险。茅忠群驱动工程师们想方设法,进行上百道程序的试验,模拟厨房里各种情境,尽可能将油烟捕捉到。

研发团队去四川省找来了一种辣椒,比寻常辣椒更辣,努力翻炒辣椒制造浓烈油烟和气味,观察油温状态,以测试极限环境下的性能,前前后后炒掉1000公斤辣椒,发现了吸收油烟的“580mm黄金控烟区”。

对抗一种行业的惯性逻辑,也要有力量和坚持。

为了控制中国厨房猛火爆炒的油烟,方太新研发的侧吸式油烟机,要距离灶具更近,安装高度通常只有35cm左右;传统吸油烟机高悬在炉灶上方,国际标准规定,烟机最底部与燃气灶具锅具支承面之间的最小距离,不得小于65cm。

方太整整用了8年时间,从技术论证到修订程序,最终方太以战略工作组组长的身份,主导完成了IEC(国际电工委员会)相关国际标准的修订工作,将国际标准缩小30cm。

7087cff7e80e4af68a6382ea5d34e74b2015年6月份·华盛顿会议·修订IEC国际标准

茅忠群说,良知是创新的源泉,其实,良知也是难得的复利,会产生惊人的回报。

依托于侧吸的新技术,方太2013年推出的“风魔方”吸油烟机5年占据畅销机榜单第一名(据中怡康数据),并获得国家制造业单项冠军产品称号。

仁爱的朴素想法,最终推动了方太产品方向上的差异化战略,拉开了与主要对手的差距。

以合理为尺度

如果说,“仁爱为体”决定了科技创新的战略方向,那么,“合理为度”,则指引了创新活动的战略路径——基于真实的用户需求。

很多人感知过中国高铁的速度,高铁并非越快越好。

高铁的能耗与速度的三次方成正比。据测算,时速从380km降到300km,能耗减少约35%,票价随之下降,更多的民众得以享受高铁,也可加大安全的冗余度。

“度”是一个主观性的概念,必须基于用户福祉的判断——无论他们来自供给侧还是需求侧。

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对创新科技的度,茅忠群有明确的界定,“需求合理,造物合理,享乐合理”,满足对美好生活的向往,也避免无止境刺激用户欲望或者需求。

方太的初心很朴实,希望满足消费者控油烟的基础需求,而不是单纯制造机械指标出色的“无效”产品。

方太的创新,从不是一味地追求参数指标,如大风量、大风压等,而是更极致地一次次满足用户需求,着力点就在空气、水、食物,平常无奇,又与福祉息息相关。

比如,吸油烟机,就是油烟“吸净、滤净、排净”,追求不跑烟效果,打造健康厨房;洗碗机,做到洗碗又快又好,解放用户双手;净水机,提高饮用水标准和品质,还原一杯好水。

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所有的创新,一定聚焦在真实合理的需求,哪怕用户看不到。

一个例子是净水机。市面上,大量净水设备采用传统的反渗透膜,它确实滤除了重金属,也会过滤掉有益的矿物质。这是所谓的“过犹不及”。

方太从材料入手,用了8年,探索净水膜材料的两全之法,长期扎根于净水的基础领域研究,推出了搭载全球首创NSP选择性过滤技术的母婴级净水机,在高效滤除重金属的同时保留了矿物质,成功实现健康净水效果。

以幸福为归宿

“我们不是为科技而科技,忽视真正的幸福,而是洞察消费者痛点、惊喜点以及带来长期幸福感的创新点。”茅忠群说,方太的创新锚点起始于基础的要求和目标,最终的落点,就是用户真正的家庭幸福。

在创新产品的背后,方太有一套完整的创新机制——IPD流程,尤其看中洞察和评审。

幸福发布会上,方太新推的第2代集成烹饪中心,一个重点即用心于空气——凉和净,而最终目的是为了实现人们烹饪的舒适感。

亲手下厨的人,多愁苦于夏季厨房的闷热难耐,甚至不得不在狭小的厨房内加装空调,方太历时4年,创新研发全球超薄形态的具有制冷功能的集成烹饪中心。

这一制冷集成,牵引出一系列的技术难题。比如,外排冷凝水问题,降噪散热问题……方太第2代集成烹饪中心的项目组对材料科学、仿生学、能源动力、热科学、油烟净化等多个领域进行深入探索,开发了超薄小风阻冷凝器,还从都江堰水利工程分水原理中获得灵感,自主研发26孔阶梯式布液器。

为保证制冷后的空气洁净,方太应用了国家“十三五”项目成果-静电分离技术,在业内首家实现98%油脂分离度(国家标准为80%),从油烟中分离出大多数油脂。

厨房不见得越大越好,厨电也非越多越好,在一方有限天地,方太践行其“有度”的理念,聚焦于创新的强度、功能的密度,归宿即在“幸福”。

2019年8月上市以来,方太集成烹饪中心系列产品已走进数十万中国家庭,炊烟起处便是幸福家。

8a2afc989a844eccae573b530f01d78e方太集团董事长兼总裁茅忠群

2017年,方太跨过百亿营收大关,茅忠群定下目标,要让方太走向千亿。

茅忠群也坦言“对于方太来说,我们更加重视可持续发展。千亿目标,从来不是内部第一层面的目标”。他无意为了规模,而背离“仁爱为体”“合理为度”和“幸福为本”的原则。

《论语》中有这样一句话:“颜渊问仁。子曰:克己复礼为仁。”企业家节制规模、利润等财务欲望,恰是一种“克己复礼”,回归到创新科技的“仁爱”起点。

在科技创新大爆发的100多年后,我们的时代,更有理由期待以仁爱为初心的企业和企业领袖。

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(编辑:陈晓平)
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